In Veritas Panacea.
- Ты, собственно, за чем пришел?
- За истиной.
Человек в мантии присел за прилавком и через секунду достал мне закрытую коробку.
- Это что? - вопрошал я.
- Истина.
- Вы это... что мне даете? Я пришел за конкретным слоном. Да, конкретным синим слоном размером с мою правую руку.
- Ты за чем пришел: за истиной или за конкретным синим слоном?
- Но я думал, конкретный синий слон - это и есть истина.
- Долго думал? - приподнял брови человек в мантии.
- Долго, - согласился я.
- Тогда у тебя есть твой конкретный синий слон. Он у тебя в кармане. Отдай мне своего синего слона за закрытую коробку.
- Черт! Так что, у меня уже есть синий слон?
Я заглянул к себе в карман и, действительно, достал синего слона!
- Отдай мне своего слона за закрытую коробку. И тогда узнаешь, что такое истина, - повторил человек с лукавой улыбкой.
- Не-не-не, вы что это за чушь такую городите? А вдруг в коробке - не синий слон?
- А ты, я вижу, за слоном пришел, и ни капли не хочешь истины. Думал, придешь такой самоуверенный, и я скажу тебе: "Купи слона!" А как бы не так. Я отдам тебе коробку за твоего слона. Отдай мне своего слона.
- И что вы с ним сделаете? - поинтересовался я.
- В мусорку выброшу, - пожал плечами человек в мантии.
- Вы с ума сошли!
- Да. Давно уже сошел. А ты - хочешь сойти со своего ума?
- Не, ну не так же...
- Какой-то ты слишком осторожный для человека, ищущего истину. И, видимо, совсем ее не хочешь.
- А вот вы и не правы. Я хочу истины, и думаю, что истина - это синий слон размером с мою правую руку.
- Так почему же не хочешь открыть коробку, отдав мне своего слона?
Я задумался.
- Да ну вас! Может, у вас какая-то неправильная истина, совсем не моя. А вот моя - это мой слон.
И пошел я тогда слоняться со своим слоном по улицам. И все смотрели на него и говорили, что он уродлив. Но мнение большинства я не считал верным. Хотя сейчас возникало навязчивое ощущение, что со мной говорят не люди, а тот самый человек в мантии, в этот момент стоявший за прилавком. И я терпеть его не мог. Но в конце концов мне показалось, что я так ношусь со своим слоном, так боюсь его потерять, что потерял вместо этого свое желание найти истину, и обрел трусость. Я никогда не был трусом, браво сражаясь за своего слона, и это меня взбесило. Я сломя голову понесся к человеку в мантии и, скрежеща зубами, сказал ему:
- Вот вам слон, отдайте мне мою коробку! Хочу знать, что в ней!
- Долго я ждал от тебя такого ответа, - протянул человек в мантии, и, глядя в потолок, поставил коробку на прилавок. Я небрежно положил слона рядом, и дело было сделано.
- Выкинь сам, - так же небрежно сказал человек в мантии.
Не говоря ни слова, я швырнул слона в урну, и стал нетерпеливо открывать коробку.
- Но это же!.. - воскликнул я, заглянув внутрь.
- Тс-с. Не говори мне. Это - твоя истина.